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愛吃辣的除了你,還有ta
2018-10-10 來源: 作者:吳麗彬
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  圖片來自網絡

  對于一些無辣不歡的人們來說,辣椒就是一種不可“戒斷”的念想,吃完便覺得神清氣爽、回味無窮。其實多項研究表明,這辣味不是味覺,而是一種“熱”“痛”覺。所以,人們長期以來認爲,在哺乳動物中,只有人類具有主動進食辛辣食物的能力。而對于其他哺乳動物而言,“辣”則是一種強烈的疼痛信號,它們對那些帶有“危險信號”的植物敬而遠之。

  不過,最近中科院昆明動物所的一項研究表明,還是有一些小動物願意“以身犯險”,敢于把紅辣椒這種吃了會“痛”的危險食物納入自己的食譜中。

  這種小動物,叫做樹鼩。

  

  研究發現,樹鼩可以直接吃富含辣椒素的紅辣椒,並且對含有辣椒素的食物不敏感。我們知道,辣椒素是紅辣椒的主要成分,就是它讓紅辣椒産生了“熱”“辣”“痛”的感覺。

  而樹鼩卻不懼怕辣椒,這是爲什麽呢?研究發現,這是因爲樹鼩的辣椒素受體(TRPV1)發生了突變,而這一突變使得辣椒素對樹鼩的TRPV1無效,當然樹鼩也就感受不到辣椒的“辣”了。

  

  圖片來自網絡

  不過,話又說回來,樹鼩突變TRPV1需要一個漫長的過程,而辣椒引入東南亞地區僅僅才三百年曆史,無法引起這一基因突變。樹鼩是從哪兒練出這一身“吃辣”的本領呢?

  其實,樹鼩非常喜歡吃一種廣泛生長在東南亞地區的胡椒屬植物——蘆子藤,而蘆子藤富含一種很像辣椒素的成分——Cap2。這個Cap2讓蘆子藤也具有了“辣”的特性。

  也就是說,樹鼩是通過在吃蘆子藤的過程中鍛煉出了吃辣的本領,從而獲得了食用更多辛辣植物的能力和更強的生存適應能力。

  看到這裏,你是不是愈發好奇了,這個愛吃辣的小家夥長什麽樣呢?

  

  樹鼩

  是的,這就是樹鼩,在中科院昆明動物博物館“生物多樣性保護”展區就能見到它們的矯健身姿。诶,這不就是小松鼠麽?還真不是,人家只是長得像松鼠而已。仔細看看,這兩位可是有很多不同之處呢。

  可以對比一下:

  

  左:樹鼩;右:松鼠。圖片來自網絡

  從外型上看,樹鼩和松鼠確實非常相像,某些行爲習性也與松鼠類似,但是分類上卻與松鼠不同目。

  樹鼩为攀鼩目小型半树栖食虫的哺乳动物,结构既有食虫类的特点,又有灵长类的特点,分类地位上界于原始食虫类与原始灵长类之间,是很奇特的动物,单独成目。

  而松鼠,是齧齒目松鼠科的統稱,其下包括巨松鼠亞科、松鼠亞科、南非松鼠亞科、麗松鼠亞科和亞非地松鼠亞科。它們的特征,就是長著毛茸茸的長尾巴。

  

  樹鼩和松鼠的区别

  樹鼩共有2个科5属20种。虽外形似松鼠,但吻较尖长;眼大,耳短而圆;头骨的眶后突发达,形成一完整的眼眶骨环,使眼窝和颞窝完全分开;尾毛蓬松,两侧对生;体重15~350克,体长12~22厘米。

  除了筆尾樹鼩是“夜貓子”外,其余樹鼩都是在白天活動。它們是半樹棲生活,平時的主食是各種昆蟲,有時候也吃一些幼鳥幼獸和植物果實。哦,對了,其實它們膽子很小的,很容易受驚,所以可別輕易嚇它。

  樹鼩栖息于我国西南和亚洲南部、东南部一带的山地森林地带,主要生活于热带和亚热带森林、灌丛附近,也常见于村寨附近的稀树灌丛。

  別看樹鼩很“小”,但在我們的科學研究中卻有“大”分量。

  樹鼩是一种具有重要潜在应用价值的实验动物。

  

  樹鼩。图片來源:昆明灵长类研究中心

  相較于齧齒類實驗動物,樹鼩在遺傳進化地位及生理生化特征上都更接近于靈長類。在組織解剖學、生理學、生物化學、神經系統(腦功能)、代謝系統和免疫系統等方面與人類近似。此外,樹鼩相比于靈長類動物,在生物醫學研究中有著諸多優勢,包括體型小、繁殖周期短、飼養成本低等。

  現在,實驗樹鼩已經廣泛應用于生物醫藥研究領域,尤其是在丙型肝炎、乙型肝炎、手足口病、代謝性綜合征、抑郁症和“應激”等人類疾病的動物模型建立及機理研究方面獨具特色,成爲了國內外學者的研究熱點。

  中科院昆明動物所是我國最早開展樹鼩人工馴養繁殖的單位,自從20世紀70年代開始,圍繞樹鼩的生物學特性、人工馴養繁殖和疾病模型創建、近交系培育和轉基因技術等方面開展了持續而深入的研究,並建立了我國第一個較爲完善的樹鼩種質資源保存基地,每年向世界各地十余家著名單位提供上千只實驗樹鼩。

  

  利用體外培養的樹鼩精原幹細胞成功獲得的世界首只轉基因樹鼩

  2016年,中科院昆明動物所完成了樹鼩精原幹細胞體外培養體系的首次建立,並利用體外培養的樹鼩精原幹細胞成功獲得了世界首只轉基因樹鼩,實現了樹鼩基因修飾技術的重大突破。

  這項研究解決了樹鼩研究中缺乏基因操作的技術瓶頸,爲樹鼩作爲新型實驗動物的廣泛應用打下了良好基礎。昆明動物所還在樹鼩全基因測序、抑郁症模型、乳腺癌模型、糖尿病模型等方面的研究中取得重大進展。

  

  所以,我們應該給予樹鼩更多的敬意,同時我們也期待著,科學家能在相關的研究領域有更多的進展,從而推動科學家們在攻克肝炎、手足口病、抑郁症等多種疾病治療的難關上有更多建樹。

  (感謝中科院昆明動物所賴仞研究員、楊仕隆博士、呂龍寶老師、李權博士對本文的幫助。)


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